浅析生活与工作中能否把工控机当电脑用的问题

浅析生活与工作中能否把工控机当电脑用的问题

工业控制计算机(industrial personal computer,ipc)简称工控机,具有重要的计算机属性和特征,如具有计算机主板、cpu、硬盘、内存、外设及接口,并有操作系统、控制网络和协议、计算能力、友好的人机界面等。那么,工控机能否作为普通的计算机来使用呢?答案是否定的,原因如下。

工控机的类别主要有:ipc(pc总线工业电脑)、plc(可编程控制系统)、dcs(分散型控制系统)、fcs(现场总线系统)及cnc(数控系统)五种,但无论哪一种,这些产品的硬件通常都是固化设计。外观上为“忠厚老实”型,所有的接口、样式都是设计好的,想要改变很难;相比电脑的灵活diy,工控机显得特别呆板。另外,很多工控机为了达到良好的防尘、防水、防潮性能,不少采用了封闭式设计,有些通过内部的风扇进行空气内循环散热,有的则采用刀片式无风扇散热设计。

相比电脑的“开放式”设计,“保守”的工控机好比一块砖头,结实、耐用,砸核桃都是件轻轻松松的事。

专一到无聊的软件系统:个人或办公电脑一般安装的是windows操作系统,拥有成熟的软件生态,影音娱乐一应俱全。

工控机可选用安装windows操作系统,不过很多情况下更青睐linux、unix等开放性操作系统。与windows系统相比,linux、unix没有统一的软件生态,而是各家企业各自组建配套,于是很容易形成系统封闭,具有很强的系统安全性:不同企业之间的产品常常不可互联;更甚者,同一企业不同时期的产品也不兼容。软件系统封闭的生态,让工控机可以专心地处理事情,如专用于红绿灯控制、人脸识别、数据分析等,处理的事情单调而专一。即便工控机安装的是windows操作系统,由于设备是为满足专项需求设计,硬件的配置以满足需求为准则,不会追求高性能,操作系统也可能不是最新的平台,这样的工控机没有足够的硬件资源支撑额外的应用,不能满足多余的影音娱乐需求。如果要在这样一台转为工作而存在的工控机上玩耍,将会无聊透顶。

要比毅力,工控机怕过谁:工控机通常都是应用在工作环境恶劣的条件中,为了保证设备的稳定可靠,降低维护量,常常被设计为7×24小时工作的“工作狂”,平均无故障时间可达十几二十年。如果把这样一台设备当成家用或办公室电脑,那么恭喜你,未来很长一段时间内,都可以不用更换电脑了,也许你都更换n个手机了,这台“电脑”还稳定如初,确实能节省不少更换电脑的费用,前提是你能忍受不尽如人意的使用体验。另外,工控机在设计之初就考虑了各种尘埃、潮湿等恶劣环境,用这样一台设备当电脑用,即便是邋遢大王,也不用为主机落满灰尘而担心宕机。

如果把电脑当工控机用……那么有人要问了,能否把电脑当作工控机来使用?答案同样是不可以!

曾经有人将pc电脑主机当作工控机来使用,负责图像处理。实际使用中,因pc无法支持超长时间工作,设备隔断时间就会宕机;而视频处理,效率也远不如专业的工控机,存在如时延大、码流编码不稳定、画面噪声大等不利情况。当然,也可以采用顶尖配置的电脑来代替工控机,但是成本代价是相当大的。一般在没有条件的情况下,有些工程师会在验证阶段,借用pc短暂代替工控机,真正投入使用时,还是要用回专业的工控设备。

写在最后:正所谓术业有专攻,工控机的出现,就是为解决专业问题而存在,是长期实践验证的结果,绝非民用产品所能轻松代替的。随着应用的多样化,尤其是5g、自动驾驶、物联网、人工智能等新技术、新应用的出现,工控机的使用也变得更为专业,也许它的硬件性能不是最好的,但应用效果却是最佳的。在此,感谢所有的工控人为我国工业自动化所付出的艰苦卓绝的努力,正是有你们的默默付出,才让形色各异的需求有了合适的工控机与之匹配。